真無線靚聲 ! 艾域教你玩盡 Chromecast Audio

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六月 3, 2016 •家居無線, 實用技巧, 影音產品

雖然遲外國正式開售日期超過半年,但 Google 的第二代 Chromecast,與及全新產品 Chromecast Audio,行貨版終於在 4 月尾正式登陸香港。但不知各位 Wire 民會否有此疑問,那就是明明 Chromecast 的 HDMI 輸出已經可以聲畫同步傳輸,為何 Google 還要額外推出 Chromecast Audio 呢?真的只是為家中音響器材只設 3.5mm 或光纖輸入(更要特意去購買 3.5mm/光纖轉插)的玩家而設?究竟兩者有何分別?購入 Chromecast Audio 之後,又要點樣先可以將它的實力發揮到盡?看完這篇文章,或許就可以幫你了解更多。

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點解一樣價錢唔揀 HDMI 版?因為 Chromecast Audio 播歌先夠原生!

第二代 Chromecast 及 Chromecast Audio 兩者外型幾近相同、售價亦一樣為 $349 的產品,莫非兩者之間的分別,就是單純地一個擁有 HDMI 輸出,另一個則為 3.5mm mini jack/光纖輸出?非也非也,艾域試將兩者連接至 Denon AVR-X3200W 擴音機(Chromecast Audio 以光纖輸出),並播放不同取樣率的歌曲,結果是第二代 Chromecast 會將所有音效訊號重新取樣(resampling)成 48kHz 輸出,情況有點像 Apple TV Airplay 播歌。

至於 Chromecast Audio 則會以原生取樣率輸出,亦即是訊號為 44.1/48/88.2/96kHz,無線串流至 Chromecast Audio 輸出時將會維持是 44.1/48/88.2/96kHz,而最高對應取樣率則為 96kHz,若播放高於該取樣率的,亦只會以 96kHz 輸出。

由此可見,若果閣下希望以 Chromecast 產品原汁原味地無線播放音樂,就適宜選擇 Chromecast Audio 而非 Chromecast。

透過 Chromecast 之 HDMI 端子輸出音樂訊號時,所有訊號都會重新取樣成 48kHz 輸出。

透過 Chromecast 之 HDMI 端子輸出音樂訊號時,所有訊號都會重新取樣成 48kHz 輸出。

至於 Chromecast Audio,在透過光纖連接至 AVR-X3200W 擴音機時,播放不同取樣率歌曲時,擴音機接收訊號亦會維持為該個取樣率,不會作重新取樣。

至於 Chromecast Audio,在透過光纖連接至 AVR-X3200W 擴音機時,播放不同取樣率歌曲時,擴音機接收訊號亦會維持為該個取樣率,不會作重新取樣。

Chromecast Audio 的 3.5mm 端子支援光纖輸出,但要連接至擴音機或主動式喇叭,就必須購買圖中的 3.5mm/光纖轉插。

Chromecast Audio 的 3.5mm 端子支援光纖輸出,但要連接至擴音機或主動式喇叭,就必須購買圖中的 3.5mm/光纖轉插。

艾域常用的 3 個 Chromecast Related Apps

由於 Google Play Music 尚未正式在港推出,因此艾域日常使用 Chromecast,還是以睇片為主,例如 Youtube、Netflix、Google Play 電影,以至各大網站的影片。今次測試 Chromecast Audio,就發現 Android 的音樂播放 Apps 雖然選擇繁多,但並不是每一款都可以好好配合到該個裝置。艾域挑選了 3 款個人心水 Apps,有意購入 Chromecast Audio,或者已擁有 Chromecast Audio 的 Wire 民,不妨將它們記錄在案呢。

功能強大 《BubbleUPnP》Android 版

繼《Onkyo HF Player》之後,《BubbleUPnP》亦是艾域個人早期付費購買的 Apps 之一,並且沿用至今仍然覺得物超所值。在配搭 Chromecast 系列產品使用時,《BubbleUPnP》可將 Android 智能手機/平板電腦、雲端儲存空間包括 Google Drive、OneDrive 內儲存,以及 DLNA/UPnP 伺服器(例如電腦、NAS)共享中的多媒體檔案,無線投放至 Chromecast 上輸出。另外,《BubbleUPnP》還可直接登入使用如 Tidal、Qobuz 等無損串流音樂平台,享受與 CD 看齊的串流音樂。

可以選擇裝置內置儲存或 DLNA/UPnP 共享伺服器

▲ 可以選擇播放裝置內置儲存空間或 DLNA/UPnP 共享伺服器,作為播放訊源(Library)。要在 Chromecast Audio 中無線串流播放,則只需在「Renderer」中選擇該裝置即可。

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▲ 另外,《BubbleUPnP》還可直接登入如 Tidal 等串流平台,以及如 Dropbox、Google Drive 等雲端儲存空間,播放內存的歌曲。

針對 Chromecast Audio 在檔案格式兼容度上有所限制(透過《BubbleUPnP》未能播放 AIFF、ALAC 檔案格式),《BubbleUPnP》就提供了即時轉檔功能,將音樂檔即時轉換成 Chromecast Audio 對應之檔案格式,艾域實測播放如 24bit/96kHz AIFF/ALAC 檔時,擴音機接收訊號仍然維持 96kHz 取樣率,由此證明《BubbleUPnP》雖然會進行轉檔,但仍然未有作重新取樣。

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▲ 《BubbleUPnP》app 內置針對 Chromecast 裝置而設的即時轉檔功能,確保所有檔案都可順利無線「投放」至 Chromecast 上播放。

售價:免費,完整版授權費:$36.45

下載連結:https://play.google.com/store/apps/details?id=com.bubblesoft.android.bubbleupnp&hl=zh_HK

直接播放 《Rocket Player》Android 版

雖說《BubbleUPnP》功能強大,但有一個缺點就是操作介面不夠簡單直接,需要一定時間掌握相關設定。若果閣下想尋找一個直接了當的 Android 音樂播放 app,可以考慮《Rocket Player》。這款音樂播放 App 會自動辨識出連接至同一網絡的 Chromecast 裝置,並在播放歌曲時顯示「投放」標記,只需點擊該標記並選擇接收的 Chromecast 裝置,歌曲就會以無線串流方式播放。不過,《Rocket Player》無法支援 AIFF 及 ALAC 檔案無線投放播放,是其稍微不足之處。

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▲ 至於《Rocket Player》,只需在歌曲播放介面中按「投放」鍵,再選擇接收的 Chromecast 裝置,歌曲就會無線串流至該裝置上播放,較《BubbleUPnP》直接。

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▲ 但必須在「System Resources」設定選項中啟用「Support Chromecast」功能。

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▲ 《Rocket Player》另一特色,就是可以下載不同顏色及設計風格的操作介面。

售價:免費,Premium 版本 Unlocker:$30.9

下載連結:https://play.google.com/store/apps/details?id=com.jrtstudio.AnotherMusicPlayer&hl=zh_HK

可以取代 AirPlay 《AllCast》iOS 版

相對於 Android 平台,iOS 平台支援 Chromecast Audio 的 Apps 選擇就明顯地少得多。艾域選來《AllCast》這款 iOS App,是因為我覺得它在配合 Chromecast Audio 時,可以完全取代 Apple 的 AirPlay 無線播歌功能。《AllCast》能夠自動辨識出 iOS 裝置中的歌曲,選擇播放歌曲之後左下角就會顯示「投放」標記,之後選擇要配接的 Chromecast Audio,歌曲就會無線串流至該裝置輸出,情況與 AirPlay 類似。另外,《AllCast》亦設有付費 Premium 版本,但若果只是配合 Chromecast Audio 使用的話,Premium 版本就只有刪除廣告一項功能,並非必須付費購買。

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▲ 開啟《AllCast》app 並在「My Sources」中選擇 Music,App 就會自動辨識並搜尋出 iOS 裝置中儲存的所有歌曲。這款 App 同時提供 iPad 專屬版本。

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▲ 選擇要播放的歌曲之後,左下角就會出現一個「投放」鍵,按下該鍵就可選擇要接收無線串流音樂訊號的 Chromecast 裝置。

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▲ 《AllCast》亦設有付費 Premium 版本,但若果只是配合 Chromecast Audio 使用的話,Premium 版本實際就只有刪除廣告一項功能,若果不介意選播歌曲時看見廣告,其實無須付費。當然若覺得它是一個實用好 app,付款以示支持亦是對開發者的最佳推動力。

售價:免費,Premium 升級版本:$38

下載連結:https://itunes.apple.com/hk/app/allcast-cast-photos-music/id943763227?mt=8

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