揮之不去的美好夢魘 – Scenes from a Memory  (下)

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十一月 9, 2014 •月の箴言, 獨立評論

在經歷過漫長的尋找與發現後,《Metropolis Pt. 2》中的男主角 Nicholas 對前世今生的困擾與事件的始末都有更多的理解。在專輯的後半 – 故事的第二部分中情節編排可謂與第一部分南轅北轍:由逐步探索及收集資料轉為長驅直入到故事的核心。Nicholas 將到達旅程的盡頭,帶着他所見所學到的,回到屬於自己的生命中。

metropolis-pt2

▲ Metropolis Pt. 2: Scenes from a Memory (1999) – Dream Theater

Scene Six: Home

The city – it calls to me
Decadent scenes from my memory
Sorrow – eternity
My demons are coming to drown me

第二幕的故事以神秘 – 帶點波斯味道的旋律帶各位到一幕幕烏煙瘴氣的房間,房內充斥着腐朽的活動,可卡因、酒精、賭博活動絡繹不絕。隨之而來的是充斥着空氣中的不貞之聲。故事發展至此,事情始末大概亦已漸見清晰,可謂專輯中其中一塊最大的拼圖。

Her story – it holds the key
Unlocking dreams from my memory
Solving this mystery
Is everything that is a part of me

 

Scene Seven: I. The Dance of Eternity

緊接着 Home 最後數秒延伸的是被稱為搖滾界史上其中一首節奏最複雜的 The Dance of Eternity:在短短 6 分鐘左右裏就有 128 次的拍子轉換,在創作與演奏技術的表現上都要求甚高,可謂一首非常誇張的作品。

在詭魅的低音結他與結他相繼進入畫面後,以從 Overture 1928 取樣的前奏將聽眾帶入另一個截然不同的世界;一個更深入、更複雜的世界。

除編曲、拍子轉換上突顯了其前衛性外,以永恆之舞以表現永不間斷而又迂迴曲折的愛的概念亦非常破格,奠定了其公認的經典性,在音樂性、概念性、創作性、鑑賞性各方面都為高水準之作。

而此曲的其中一的特點就是混亂而有序的舖排:有賴於其古怪的拍子,以及相互纏繞交替並行的樂器所致。初聆聽時大概會感到有點混亂,在樂曲結構上近乎無跡可尋;但若反覆聆聽,就會漸漸摸索到其紋理,一切線條與畫面都會漸見清晰。

事實上,小編在第一次欣賞 The Dance of Eternity 後的幾年才能夠大概明白到其段落意思呢!在薰試用不少耳機和播放器時,The Dance of Eternity 基本上為播放清單上長註樂曲;因為對樂器分離度、音場、分析力、各音域收放速度的要求都甚高,3:30 左右開始的混沌式段落更可謂對器材大考驗。

▲ 在 2014 年的現場表演 Breaking the Fourth Wall 上除為 The Dance of Eternity 在面世 15 年間首次作完整演出外,更有一整隊管弦樂團在現場一同演奏呢!

 

Scene Seven: II. One Last Time

It doesn’t make any sense
This tragic ending
In spite of the evidence
There’s something still missing

經歷逾百次拍子轉換後,混亂的思緒也隨之而平穩下來,伴隨 Nicholas 獨白的是幽寂的琴聲,儘管拼圖已完成得七七八八,但依然有關鍵部分被留空,畫面欠缺完整性。對於真相與事實的追尋或會未能如願,但路總要走下去。即使親眼看到結局,但 Nicholas 依然渴望尋找出為被空白的事發原因,完成整幅拼圖。

Feeling as cold as outside
The walls disappear
To some woman who’s screaming
A man pleads forgiveness
His words I cannot hear

 

Scene Eight: The Spirit Carries On

Where did we come from?
Why are we here?
Where do we go when we die?
What lies beyond
And what lay before?
Is anything certain in life?

在沉澱過後,Nicholas 在探索自己前生生命的同時,重新思考生活的原因、生命的本質。明白到生命沒有所謂的理所當然,即使有問題,亦未必能夠左短暫的一生中找到所有答案:而嘗試,就是唯一肯定可以做好的事。

單從輕鬆的結他掃弦就知道,Nicholas 終於都到達旅程的尾聲。有別於前面作品中充斥的驚險、疑惑、不安、混亂,The Spirit Carries On 中流露的是輕鬆、安穩的氣氛。

I may never find all the answers
I may never understand why
I may never prove
What I know to be true
But I know that I still have to try

透過經歷、體驗他人的生命從而學習到更多,昔日的煩惱與困惑都或會化成浮雲;甚至可以再一次重拾昔日曾放下的動力,讓生命的層次再度昇華,再次燃亮當年在生活中遺失了的人性光輝。

Safe in the light that surrounds me
Free of the fear and the pain
My questioning mind
Has help me to find
The meaning in my life again

 

Scene Nine: Finally Free

 You are once again surrounded by a brilliant white light.
Allow the light to lead you away from your past and into this lifetime.
As the light dissipates you will slowly fade back into
consciousness, remembering all you have learned.

在最終了解一切的始末後,Nicholas 終於可以由長久以來困擾不已的前現世今生中脫離,帶着旅程中所學所得回到現世中,結束一直以來一分為二的生命,重拾自己的生活。

This feeling
Inside me
Finally found my life
I’ve finally broke free
No longer
Torn in two
Living my own life by learning from you

生活不外乎就是生命間的互動,在互相影響的同時互相學習;在保持自我的同時,不斷改進,以克服將來面臨更大的困境。

由睡夢中得到解放後,Nicholas 回到熟悉的家中,將與外界的唯一聯繫 – 收音機都關上;以酒精和悠揚樂韻的協助,在一片寂靜中尋找一絲熟悉的安穩感覺。

“Open your eyes, Nicholas'”

一直以來引導 Nicholas 的催眠師突然出現於屋內:Nicholas 一聲呼叫,留聲機跳針,留下一片粉紅噪音與留白。粉紅噪音持續延伸,由腦內的影像延伸到內心的畫面,延伸至下一張大碟。

 

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