VAIO 特輯 1:鮮為人知行內事 + 破格機種回顧

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二月 7, 2014 •作者忘記分類, 專題推薦, 流動電腦, 重點消息

相信對於不少電腦及筆電用戶而言,由 Sony 前任 CEO 出井伸之,用作重振 Sony 消費電子業務的心血之作 – VAIO, 絕對是一個獨一無二的品牌,不過剛剛 Sony 正式宣佈確認出售 VAIO PC 業務,相信令不少 VAIO 粉絲大跌眼鏡。先不說 VAIO PC 對於公司的盈利能力,但是它對於近十年手提電腦發展絕對影響深遠,今次筆者爆一些當年 VAIO 的小秘密及挑選了當中最有代表性的機種讓各位大開眼界!

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還會有 Sony VAIO Notebook 嗎 ?

這視乎你怎麼樣去看, 新型號將會繼續沿用 VAIO 這個系列的名字,不過產品設計到銷售將會由新公司 JIP 一手包辦。雖然 JIP 宣佈他們會保留現時 VAIO 團隊約 250 至 300 名員工,但這班員工又是否 Sony VAIO 的產品設計及製造團隊呢?  若非如此,新的 VAIO 電腦很可能只是一個掛上 VAIO 名字的空殼,裡頭已經不再流著紫色的血。

另外,幾乎可以肯定新的 VAIO 不會再看到 SONY 品牌的字樣,而且初期亦只限定在日本國內販售,各位香港的 VAIO 迷日後可能要找辦法買水貨了。若果各位讀者想知道更多 VAIO 業務出售的詳情,可到<這裡>

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VAIO 原來是為「一雪前恥」

雖然於 90 年代初期 Sony 早已是消費性家電的龍頭,不過在急速冒起的個人電腦和互聯網熱潮中 Sony 並未佔有重要地位。而在 1995 年出井伸之 上任公司總裁及首席執行官後,提出了以 AV /IT 發展路線,正式進軍個人電腦業務,並於 1997 年正式推出 VAIO 系列手提電腦及桌面電腦。其實早於 80 年代他曾領導 Sony 推出第一款電腦 SMC70 及名為 Hit Bit 的 HB55,不過當時人們不知買電腦有甚麼用而令銷情大受影響,根據出井伸之的話,VAIO 是 Sony 為「HIT BIT」一雪前恥而生的產品,而且更是把 Sony 由傳統類比電子公司演變為領先數碼電子公司的重要產品。

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日本索尼(SONY)前會長兼CEO 出井伸之。

 

VAIO  = 模擬 + 數碼

VAIO 品牌其實是「Video Audio Integrated Operation」的簡寫,即把影音和操作系統整合互動,把影音技術和訊息技術合而為一,而 VAIO 標誌有兩個概念,一是代表模擬訊號,二是代表與自然同行。VAIO 標誌的設計中,V 和 A 的波浪型象徵模擬時代的波形,而 IO 則是 1 與 0 代表數碼的意思,正好演繹出 VAIO「類比與數位整合」的產品概念。而在 2008年,Sony 重新把 VAIO 定義為「Visual Audio Intelligence Organizer」,並且在品牌中加入質量(Quality)、設計(Design)及智能(Intelligence),廠方希望能讓電腦變得更加智能,可以為用戶處理各種問題。

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VAIO 原來讀 .. VIOLET

VAIO 手提電腦的開機音樂其實是由美國電話上按下 V/A/I/O  4 個音調的按鍵聲而成,而 VAIO 讀音接近英文的 Violet(紫色),所以早期的 VAIO 手提電腦都採用了紫色 + 銀色的配搭設計,雖然現時 VAIO 已不再局限紫色機身,高階機種主要採用碳纖物料打造而成,基本上都是銀、灰、黑色設計,不過紫色的 VAIO 標誌卻被好好的保存下來,所以大家不難發現隨機預載的 Wallpaper、Accessiroies 都採用紫色為主的設計,相信亦是和 VAIO 的讀音和紫色有關呢!

 

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紫色 VAIO Wallpaper 已經深入 VAIO 用戶的腦海之中。

 

6 大設計原則

VAIO 外形設計與別不同,而且一直是 Sony 引以為榮的地方,原來 Sony 為所有設計人員定立了 6 條 VAIO 設計原則,原來於日本這 6 條設計會被刻在一個四方體,並且放在每位設計師的桌上,提醒他們在設計中必需遵從這6條原則。而這 6條原則分別是:Doki-Doki(愉悅)、Mune-Kyun(熱情)、Waku-waku(鼓舞)、Koredayone(差別)、Daisuki(栽培/培養/延續)、Hajimete(創新)等,相信這亦是 Sony VAIO 筆電外形設計能夠在市場領先同業的原因。

 

連 Steve Jobs 都讚好

如果要數歷史上最漂亮的 Notebook 設計,必定非 Macbook 及 VAIO 兩者莫屬!原來當年 Steve Jobs 曾提出一個有趣的建議,讓 VAIO 可以執行 Mac OS ,並於 2001 年的 Golf 行程中將一部運行著 OS X 的 VAIO 展示給 SONY 高層們看,可想而知 Steve Jobs 真的非常欣賞 SONY VAIO 產品 。可惜當年 SONY 花費不少資源為 VAIO 產品的 Windows 作業系統作出優化,擔心若再花資源開發 Mac OS 系統的話會影響流程,最後此計劃當然亦未能如願了。

 

經典 VAIO 手提電腦回顧

 

輕薄手提電腦始祖

1997  – VAIO PCG-505 

相信無人能夠否認 VAIO PCG-505 在手提電腦業界的重要影響力,它在輕薄手提電腦歷史上是個非常重要的里程碑,而且更加打響了 VAIO 品牌的名堂。隨機配備 10.4 吋屏幕配搭 Pentium MMX 133MHz 處理器和 1GB 硬碟, 而紫色鎂合金外殼的 PCG-505 機身僅重 1.35kg,於當時來說絕對是個不可能的任務,而 505 這 3 個數字絕對是 VAIO 筆電歷史上出現率最高的型號,而且一共發展了 6 代產品,是 VAIO 系列中最長壽的型號之一。

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 首次內置鏡頭筆電 

1998 VAIO PCG-C1

在早期常見配備 4:3 屏幕之時,VAIO PCG-C1 卻是最早採用闊屏幕的筆電之一,長方形機身設計為現代超迷你筆電定下了未來發展的雛型。C1 最特別的地方是第一部加入了相機技術 CCD 鏡頭的筆電,屏幕上方設有一個 35萬像素 MotionEye 鏡頭,可以作為數碼相機和攝錄機之用,成功把筆電和相機結合起來。VAIO C1 系列亦發展了 4 代產品,效能和便攜性之間的高度平衡亦令其成為其中一款最經典的 VAIO 筆電。

VAIO C1

 

大膽整合 DV CAM 功能

2000 VAIO PCG-GT3/K

看起來更像 DV Camera 而不是手提電腦的 VAIO GT 於 2000 年登場,它是一款內置了一個 68 萬像素、10 倍光學變焦鏡頭的手提電腦,設計絕對令人印象深刻!而 VAIO GT 是 Sony 首次嘗試把筆電和收費網絡服務結合的產品,用戶可以利用內置的 UrecSight 軟件購買 SONY 服務來提供如網上現場直播及圖片直播等,而其他用戶則可透當時熱門的 RealPlayer 觀看,絕對是當時一個非常大膽而創新的嘗試,一直以來好像還未見過有其他筆電採用類似設計。

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最華麗設計 VAIO

2001 VAIO PCG-QR3

於 2001 年發售的 VAIO QR3 系列被喻為是 Sony VAIO 歷史上最著重設計的一款手提電腦,罕有地採用了全白色外殼設計,流線形圓弧機身令每個細節都顯得和當代的手提電腦與別不同,而且更配備了懸掛式的立體聲喇叭,配合 Gen on 音樂創作軟件,打造成一部相當特別的多媒體娛樂中心。不過 QR 重量達到 3.2kg,加上屏幕成本問題,經歷了兩代之後便退出了主流市場,但是 QR3 仍是不少 VAIO 收藏家的入手對象。

PCG-QR3

 

罕有雙手操作模式

2002 VAIO PCG-U1

雖然大家可能習慣雙手使用平板機,但是 VAIO U1 在 2002 年卻是最轟動業界的手提電腦之一。它的機身僅重 820g,劃時代的雙手手持使用模式和今時今日的 Tablet 操作模式有點相似,鍵盤右上方設有「Wide Stick」滑鼠操控杆,而左邊設有左 / 右按鍵。此外,廠方為此機加入如電子書、地圖,可以配合 GPS 模組進行導航,而且亦可透過 FlyingPointer 軟件經 i.LINK 在 VAIO 電腦產品之間傳送檔案。不過它的屏幕只得 6.4 吋,所以屏幕特別加入了「Zoom IN」放大功能,而 U1 亦是 2006 年 UX 的前身。

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長壽商務系列

2003 VAIO PCG-Z1/P

2003 年是 Intel 推出 Centrino 平台的時間,而 VAIO Z1 便是採用 Centrino 平台的筆電,亦是 VAIO 其中一款最經典的商務筆電之一。VAIO Z1 採用鎂合金外殼材質,機身擁有 Z 形線條設計,14.1 吋屏幕支援高達1,400 x 1,050 pixels 解像度及配備獨立顯示卡,在當時各式各樣的 Centrino 筆電之中,VAIO Z1 均獲大量用戶歡迎。

Z1

 

輕薄 Ultrabook 元祖

2004 VAIO PCG-X505

在近代手提電腦歷史中,VAIO PCG-X505 肯定是最具代表性的產品之一。它的機身薄至只得 9.7mm(最厚處為 21mm,完全符合今時今日主流 Ultrabook 規格),而且它的機身更只有 785g,於 10 年前的時代絕對是「前無古人」!能夠做到如此輕薄,全因廠方把主板、鍵盤進行全新設計,而且更大膽放棄了主動式散熱,機身又採用了嶄新碳納米及碳合金物料打造。另外,它配備 10.4 吋 XGA 屏幕,內置 Pentium M 1.1GHz 低電壓處理器及512MB RAM 及 20GB 硬碟,以當時來說均屬最強規格。由於它是一款「不計成本」的作品令造價實在太高,絕對是 VAIO 之中的經典之最。

PCG-X505

激細 UMPC 代表作

2006 VGN-UX17GP

Intel 在 2005 年曾推出 UMPC(Ultra mobile PC)計劃,而在 2006 年推出的 VAIO UX 便是其中一款 UMPC 代表作。它採用嶄新的滑蓋式屏幕設計,內藏 QWERTY 鍵盤,而且 4.5 吋 XBrite 屏幕更支援了輕觸功能!只得 490g 的重量更是當時最便攜的筆電之一。此外,它亦搭載 MotionEye 雙鏡頭、FingerPrint 保安功能等,保安功能不比主流的商務筆電遜色。

VGN-UX17GP

 

G Body 防撞機身設計

2006 VAIO VGN-G1

僅重 898g 的 VAIO VGN-G1 採用全新的「G Body」設計,它的外殼及手枕部份改用「Multi-Layered Carbon Fibre」多層碳纖積層板組成,處理器散熱器僅厚 6mm 而且全機接合位只有 15 個,將機身零件的重量減至最低的同時亦能有效將壓力分散,它的機身可以抵受 90cm 的下跌測試,LCD 屏幕更可通過 120kg 平面加壓震動測試,以輕薄機種而言保護性絕對一流!而據說它是 VAIO 系列中最後一款採用 4:3 屏幕設計的機種。

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十周年心血結晶

2007 VGN-TZ17GN

為了慶祝 VAIO 成立 10 周年,Sony 把 VAIO 歷年來的技術完全注入這部 VAIO TZ 入面,外殼採用碳纖物料製造,把主機板面積減少 30%,另外它的 LCD 顯示屏採用新型導光板及電路底板設計,令屏幕厚度大幅減半。而為了縮減體積及重量,它不設光碟機、改用輕量電池等,令機身重量只得 1kg!加上它的續航力更長達 11 小時,是當時少數可連續使用超過 10 小時的機種。

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懸浮 AIO 設計先驅

2007 VAIO VGC-LA38G

2007 年正藉 All-in-one PC 市場潮行,而 VAIO VGC-LA38G 便是當時最特別的一體化電腦,機身邊框採用碳酸酯樹脂(Polycarbonate)物料製造,營造出劃時代的懸浮視覺效果,而摺合式金屬鍵盤設計更令機身薄至只有14cm 可供擺放在家中任何位置。懸浮式機身設計之後亦成為了不少一體化電腦的模仿對象,足見 Sony VAIO LA 系列一體化電腦設計上的前瞻性。

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$4 萬碳纖豪華筆電

2008 VAIO VGN-TT90S

雖然經濟環境不佳,不過仍有水貨舖引入售價逼近港幣 $40,000 元的 VGN-TT90S,絕對是行政人員的身份象徵。它不但擁有 4 色外殼選擇,又提供全新多層強化碳纖(Premium Carbon),高貴的電鍍邊框及防刮花的磨沙手枕,比起一般容易印上指紋的鏡面機種更顯高貴。值得一提,該機採用當時成本高達接近 $7,000 元港幣的 128GB SSD(Solid State Disk)固態硬碟,在當時來說已是屬於「富豪玩意」。

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創新「月餅罐」機身設計

2008 VAIO VGX-TP3

擁有「月餅罐」暱稱的 VAIO VGX-TP3 於 2008 年推出,亦是 VAIO 系列之中最具特色的 PC 產品之一。而為照顧不同客戶需要,廠方更特別同時推出黑白雙色選擇,讓用戶可以打造自己的客廳 Media PC。此外,隨機內置Blu-ray Combo 光碟機,又可以支援 HDMI 輸出及遙控操作等,在當年可算是其一款最強的客廳影音電腦產品。

TP3

 

放得入褲袋的電腦

2009 VAIO P15T

在 2009 年 1 月推出的 VAIO P 是一款擁有劃時代 Form factor 機身的 VAIO 小筆電,於當年造成了很大的回響,這款以 LifeStyle PC 定位的長方形小筆電配備 8 吋 16:9(1,600 x 768 pixels)闊屏幕,重量只得600g 左右。雖然它配備 Intel Atom 處理器,不過卻沒有令人聯想到 netbook,加上它擁有黑、白、紅、綠 4 色設計極具時尚感覺,當時亦成為了不少女士隨身電腦,而模特兒褲袋插著 VAIO P 的廣告亦絕對深入民心。

VAIO P

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745g 輕薄之最!

2009 VAIO VPC-X118LG

在 Netbook 橫行的 2009 年,Sony 推出了走高檔路線、配備 Intel Atom 處理器的 VAIO X 超量化筆電。碳纖機身僅厚 13.9mm,重量更只得 745g,再一次刷新 Sony VAIO 系列筆電的記錄,在當時來說可算是最矚目的超輕薄手提電腦。此外,它更是少數率先配備 SSD 固態硬碟及內置 3G HSDPA 模組的手提電腦,堪稱是繼 VAIO X 筆電系列的巔峰之作。

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首搭外置顯示卡

2012 VAIO Z13

在 2012 年 VAIO 品牌成立 15 週年之際,廠方為 VAIO Z 推出特別在長野縣廠房生產的 VAIO 15 週年限量版,機身採用複合碳纖及鋁合金外殼,不過表層卻加上光面鋼琴焗漆,而且更刻有「15th Anniversary Collectors Edition, MADE IN AZUMINO, JAPAN」字句,極具收藏價值!另外,Hexa Shell 設計的六角形機身配合原片鋁片手墊高貴專業,而且隨機設有 Power Media Dock 既是 Blu-ray Writer 燒錄機,更內置獨立顯示卡,可提供 4 屏幕輸出功能,同樣是市場上創新的設計。

Z13

 

滑蓋輕觸雙用平板

2013 VAIO Duo 13

採用 SURF SLIDER 設計的 VAIO Duo 13 是 Sony 的一個新嘗試,成功把平板電腦和筆電合而為一。滑蓋式的 13.3 吋全高清輕觸式屏幕可以隨時切換操作模式,又提供電容式數碼觸控筆 Stylus 可以隨時進行繪圖或掃描之用,另外機身具備了 200 / 800 萬像前後置 MotionEye 雙鏡頭設計,使用時間長達 11 小時。不過,由於 Windows 8 作業系統叫好不叫座,加上市場上同類產品極多,VAIO Duo 始終未能突圍而出。

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VAIO 最後作品

2014 VAIO Multi-flip 11A

雖然同廠的 VAIO Fit 13A / 15A 已於在 2013 年登場,不過截至今天 Fit 11A 卻是 VAIO 筆電系列之中最後一部推出的手提電腦。Fit 11A 擁有熱門的變形設計,11.6 吋 FHD Multi Flip 設計輕觸式屏幕可以隨時變身筆電或平板使用,而多用途模式亦完全符合主流筆電市場的趨勢。另一方面雖然它僅配備 Intel Pentium N3520 處理器,不過售價卻低至 $6,980 有交易,可算是一款功能 / 價格比率極高的 VAIO 筆電產品。

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後記: PC 行業之轉型

桌面電腦、手提電腦銷量近年不跌已是不爭的事實,早於 2009 年 NEC 宣佈退出全球市場,已是首家日本品牌退出世界市場,僅保留日本市場的先驅。而近年不論是 Dell、HP、Lenovo 雖然市佔率仍然高企,不過整體出貨量卻不斷下趺,主要原因除了是智能手機、平板電腦侵吞市場之外,用戶對於電腦產品的更新速度亦有放緩跡象。由 Sony 出售 VAIO PC 業務後,便剩下 Lenovo 的 ThinkPad 系列成為了手提電腦及桌面電腦市場的領導者(當然不能排除之後 Lenovo 日後再收購 VAIO 品牌),可見預期整個 PC 行業整在不斷整合和收縮,業務單一化的電腦公司若果再單獨維持現有的 PC 業務,在未來的世界市場環境將會越來越難生存,而看來,將 PC 業務重心轉向和平板、智能手機 3 線同時發展,將會是各大 PC 廠商的唯一出路。

 

 

VAIO 特輯 2 : 專訪 – 鄭伊健,郭富城也愛 ! 之後無人問津

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