省電為主!ARM + x86 軟件均兼容!Windows 10 x Qualcomm 合作更多細節曝光

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十二月 9, 2016 •人物專訪, 手提電話, 業界專訪, 流動電腦

之前我們都為大家報導過有關 Microsoft 與 Qualcomm 合作的新聞,並指出未來在採用 Snapdragon 處理器的手機上運作 Windows 10 電腦軟件將「不是夢」,但相信不少人有更多疑惑:畢竟 Qualcomm 處理器採用的是 ARM 架構,又如何能使用 x86 軟件呢?筆者日前就出席了 Microsoft 在深圳舉行的 WinHEC 2016,並訪問了 Microsoft 全球執行副總裁、Windows 與設備事業部負責人 Terry Myerson,希望為各位 wire 民解開更多迷團。

 

並無局限機種 + 熒幕尺寸!最快 2017 年底有望見機款

首先之前提及過在手機上運作 Windows 軟件不是夢,那麼這次合作是否代表對未來採用 Qualcomm 處理器的機種有限制呢?Terry Myerson 就表示其實 Microsoft 對此並無任何限制,任由廠商發揮:「基本上視乎廠商針對哪個市場而定,裝置可以由 4 吋、8 吋、14 吋、甚至 86 吋都可以(即是 Windows 電視?)。Microsoft 只是提供作業系統,硬件部分就由廠方自行決定了。」換言之,大家未來可以預期的是,會有更多採用 Qualcomm 處理器的 Windows 10 手機、平板、二合一手提電腦、傳統手提電腦、甚至高清電視!此外,Terry 更表示他們剛剛才與 Qualcomm 宣佈合作協定,廠商們訂制新機款仍需一定時間,估計需要去到 2017 年底甚至 2018 年,才有望見到相關機款現身。那麼 Microsoft 自己又會否推出採用此架構的新 Surface 或 Windows 手機?Terry 就邊笑邊說:「(未來)永遠都會有新機款啦!」,未有就自家會否推出這類新機款作出評論。

▲雖然當日發佈會台上,Qualcomm 執行副總裁暨 QCT 裁 Cristiano Amon 手上拿著的明顯是 Windows 手機,但 Terry Myerson 表示其實未有限制裝置的硬件規格,一切由廠方自行決定。

▲發佈會台上作示範的正是採用了 Qualcomm Snapdragon 820 四核心處理器的 Windows 10 裝置,可見它確實寫著是 ARM 架構。

ARM 架構行 x86 軟件靠的是模擬器!

如何解決在 ARM 架構上運作 x86 軟件的「死症」? Terry 表示這在以往是一個死結,但他們在這個用於 ARM 架構的 Windows 10 中,加入了模擬器 / Virtual Machine,當系統感應到該軟件是 ARM 架構軟件時,就會原生執行;但如果感應到是 x86 架構軟件的話,就會在後台啟動模擬器並進行安裝及運作。Terry 更表示一般用家「無論是使用那種架構的軟件,安裝及使用時均不會感受到有任何操控上的分別,就連介面也與 x86 架構裝置所使用的設計一樣,完全是 worry free!」不過 Terry 亦坦言,使用模擬器運作 x86 軟件,在效能運作上肯定會有所削弱,所以如果大家是想買部可以打機或進行複雜圖、片剪輯的高效能平台,他會建議購買採用 Core i 處理器的機款:「Qualcomm 平台的 Windows 10 機款,主要是針對希望以 4G 或更新網絡隨時隨地上網,以及追求超便攜及超長使用時間(最少一日以上)的用家,而今時今日 Qualcomm Snapdragon 系列的處理器,對於這類一般應用的用家來說,已經有足夠效能提供給他們應付日常工作了。」

▲Terry 表示未來用家使用採用 Qualcomm 處理器的 Windows 10 裝置,將不會感受到在操控上有任何不同,因為這類裝置基本上可支援及有內建絕大部分現時 x86 架構版本 Windows 10 的功能,包括像上圖般使用 Ink Workspace 在瀏覽網頁時以觸控筆或手指圈下重點。

▲亦可以用內建影片播放器瀏覽高清電影。

▲當然主打是可以運作 x86 架構的軟件啦!

▲現場就展示了 Photoshop 最新版本,大家可見介面及功能與傳統 x86 架構電腦一模一樣。

▲進行簡單圖像編輯絕對無問題。

另外,如果想玩對圖像處理要求不高的遊戲,亦是沒有問題。

Surface RT 二代?Terry:我們永遠追求更好!

其實想起 Microsoft 的歷史,他們早前都曾經出過針對 ARM 架構裝置的 Windows RT 作業系統,不過因為軟件支援嚴重不足,令用家未能體驗一般電腦上的使用體驗,所以最終未能成為主流。今次推出支援在 ARM 架構上使用的 Windows 10,是否代表 Windows RT「復活」?Terry 表示 Microsoft 一向在不同方面上,都一直有「追求更好」的決心,之前的 Windows RT 確實有它好的地方,但軟件支援不足,以及未有內建 Outlook 等功能,亦是它做得不夠好之處。不過在這段日子,他亦收到不少用家表示希望可以有一個可以在超省電的 ARM 架構裝置上使用,同時亦可以介面及支援度有傳統 Windows 10 般強大的作業系統,所以今次才發佈了這個 OS,加回之前用家覺得欠缺的功能,同時亦可保留超長使用時間的特點,希望能為廣大電腦用家提供「多一點選擇」。

 

▲Terry Myerson 表示,由於一直都有用家對擁有超長使用時間及傳統 Windows 操控的 Windows OS 有需求,所以才在今次與 Qualcomm 合作,推出這款 ARM 架構版本 Windows 10。另外,這類裝置亦可更方便接駁數據網絡,並支援 4G 或未來更新的網絡,而這方面 Qualcomm 確實貢獻良多。

會否加入更多廠商?Terry:暫時只想維持「鐵三角」合作!

眾所周知,ARM 架構處理器的製造商,肯定不只 Qualcomm 一間,其實 MediaTek、Samsung 等亦有推出相關處理器,究竟今次 Microsoft 宣佈與 Qualcomm 合作,會否只是第一步呢?未來會否與更多 ARM 架構處理器的廠商合作呢?Terry Myerson 就表示暫時未有此計劃:「其實 Microsoft 一直都與 Intel 合作無間,今次加入了 Qualcomm,我們確實十分興奮!未來一段時間,我們相信只會維持這個『鐵三角』合作關係:與 Intel 合作主攻性能較完全的裝置平台,並與 Qualcomm 合作開發更多使用時間更長、網絡連接更方便的 Windows 裝置。」

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