解構 Cambridge Audio 劍橋音響倫敦總部 一站式研發+市場推廣+產品支援

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五月 18, 2018 •家居無線, 影音產品

艾域早前到訪英國倫敦,除了嘗試了解當地的音樂、電影文化之外,此行另一重點就是前往位處倫敦市中心、距離「歌都有得唱」的 London Bridge 只有 10 分鐘路程之 Cambridge Audio 總部,窺探這個剛好在今年慶祝成立 50 週年、至今仍然實實在在為英國品牌之總部,究竟如何炮製出「Great British Sound」的各種產品。

2 樓:產品真正英國倫敦總部研發

Cambridge Audio 現時為兩位英國人 James Johnson-Flint 及 Julian Richer 創立的 Audio Partnership Plc. 旗下主要品牌,其總部位於倫敦橋附近的 Hankey Place,大廈樓高 3 層,首層為該品牌近年曝光率甚高、香港 Cambridge Audio 體驗中心也採用同一設計風格及概念的 Melomania 及發燒音響示範室,而第二層則是全球客戶服務、市場推廣及會計團隊的工作樓層,至於頂層就屬於 Cambridge Audio 的核心基地:R&D 產品研發部。

 ▲ Cambridge Audio 倫敦總部樓高 3 層。

 ▲ 大門也十分低調。

▲ 頂層就是 Cambridge Audio 的重心 R&D 部門。

今次我們一行人到訪的 R&D 部門鮮有供傳媒拍攝,因此能夠親身參觀之餘,更可拍下現場工作環境實況的確難得。在參觀當日發現,該品牌的 R&D 部門可以分為三部分:位處最右邊的是負責硬件開發及檢測,中間則是軟件編寫及測試,而最左邊就是暫未可對外公佈的全新產品開發部門。據了解,Cambridge Audio 整個研發團隊共 22 人,全部身處於倫敦這個總部的 2 樓中工作,所有音響產品就是在這個環境之下,真正地於英倫誕生。

▲ 鮮有供媒體拍攝內裡情況的 R&D 部門分為三部分,最右邊是硬件開發及檢測工作人員。

▲ Cambridge Audio 經典的 P40 擴音機及 T55 電台調諧器,仍然可以運作。

▲ 而最新的 Edge 系列產品也在 R&D 部門中檢測得如火如荼。

▲ 在 R&D 部門中更會發現 Edge A 合併擴音機的早期開發版本。

▲ 除了機身顏色與最終版本略有不同之外,Edge 系列標誌性的訊源轉換旋鈕的紋理亦截然不同。

▲ 中段開發版的旋鈕就已經與最後定案版本較為接近。

▲ 而 R&D 部門的正中位置,就是一眾負責編寫及測試包括 StreamMagic 串流平台在內的軟件工程師的工作區域。

▲ 艾域也想自己的座位旁邊就有一套完整的音響系統,可以隨時隨地享受音樂(雖則一眾工程師應該只是長時間在編程及 Debug)。

▲ 而在最左邊的座位,則是神秘的全新產品系列之開發團隊,暫定希望在今年年底面世。

1 樓:市場推廣 + 售後服務 英國直接支援

除 R&D 部門之外,Cambridge Audio 總部第二層則是主要由市場推廣、客戶服務部及會計部「佔據」。現場所見市場部門員工不少,屬於第二層的主要骨幹成員,而在市場部附近就設有一間獨立房間,擺滿了 Cambridge Audio 的產品並設有環繞聲喇叭系統,究竟這間房間用途為何呢?

原來這間房間是供產品售後支援團隊使用,當收到相關技術查詢時,支援團隊就會走入這間房間作相關測試,得出答案後就會回覆查詢者。即使是身處香港的客戶,遇到深入的技術問題時都會由英國團隊在這間房間中負責跟進,以提供更詳細而精準的解決方法,負責任的產品售後服務、特別是影音及音響品牌應當如此。

▲ 至於 1 樓樓層,則主要是市場推廣、客戶服務及會計部。

▲ 總部市場部亦會與香港的 Cambridge Audio 員工緊密合作,務求統一宣傳及推廣的模式及方向。

▲ 在市場部附近設有一間獨立房間,擺放各款器材及環繞聲喇叭,主要是售後支援團隊使用,在用戶查詢時作即時測試及跟進。

▲ 作為一個音響品牌總部,在公司內隨時隨地看到 Cambridge Audio 的產品也是意料中事。

▲ James 亦即場向我們展示一對簽滿名的座地喇叭 Aeromax 6,原來是各個到訪過 Cambridge Audio 總部的歌手所簽。

▲ 在 1 樓的小型會議室,亦一樣擺滿該品牌的器材,包括 YOYO 及 AIR 系列喇叭,以及 CX 系列各款型號等。

地下 Melomania:開會 + 夾 Band + Happy Hour

最後來到位於地下的 Melomania,這個敞大的空間屬於一個多功能場地。除了有正規的長檯可供會議相談之用外,Cambridge Audio 高層及員工亦會在長梯型座位中展開大型會議,而座位後方的一大片牆壁則是每個 Cambridge Audio 員工自選的心水 LP 黑膠專輯,組成一面充滿音樂元素的 Feature Wall。

而除了面積不同之外,Melomania 與香港的體驗中心另一不同之處,在於前者還設有一個正式的表演舞台及大型吧檯位置,員工們不時會在週五提早一小時放工並在 Melomania Happy Hour,而該公司的樂隊(Cambridge Audio 不少員工都懂彈奏樂器甚至是樂手)更會在此訓練及「夾 Band」,而該處亦會不時舉行音樂會,邀請唱片公司或獨立歌手及樂隊表演,為推動英國音樂文化發展出一分力。

▲ 最後一站來到 Melomania,原本只是一個空曠乏味的地下層,但 Cambridge Audio 就將之塑造成活動及場地空間。

▲ 與香港的體驗中心一樣,Melomania 亦設有鐳射珠片「特色牆」。

▲ 除了面積較香港體驗中心更大之外,Melomania 還設有大型吧檯。

▲ James 也來「啤一啤」輕鬆一下。

▲ 在舞台正面擺放著 L 字長梯型座位,供欣賞演唱會的觀眾,以及員工開會時使用。

▲ 後方牆壁則是用上每個 Cambridge Audio 員工自選的心水 LP 黑膠專輯組成之 Feature Wall。

▲ 設有正規表演跳舞台。

▲ 旁邊掛上 Great British Sound 燈管的位置,在歌手表演時就可變身成後台。

▲ 全場合共用上 68 個 Min 22 喇叭、19 個 Aero 9 超低音組成 4 座超低音柱,並用上 4 部 851W 後級擴音機驅動。

▲ 場內還擺放了 CXA 80 合併式擴音機。

▲ 一場來到,當然要與一眾 Cambridge Audio 人士在 Melomania 合照一張啦。

令人嚮往的發燒音響示範室

而在 Melomania 的一間「房中房」,則是一間精心構建的發燒音響示範室。據香港 Cambridge Audio 代表表示,這間示範室其實與香港 Cambridge Audio 體驗中心的示範室面積相同,亦即大約是 300 呎,香港那一間的用色及設計風格,都與倫敦這間示範室一脈相承。室內正面、兩側牆壁及天花雖然設有擴散板及吸音措施,但卻不會太過硬繃繃及冷冰冰,可以營造出令人舒適地享受音樂的氣氛,令人嚮往。

而示範室後牆則與香港體驗中心一樣設有大型器材展示架,不過「收藏品」就更為豐富,幾乎所有 Cambridge Audio 一直以來的經典產品都集結其中,同時亦展出了該品牌在世界各地獲頒的獎項,可說是 Cambridge Audio 50 年歷史的全面回顧。

▲ 而在 Melomania 旁的一間「房中房」,就是 Cambridge Audio 的音響示範室。

▲ 室內正面、兩側牆壁及天花雖然設有擴散板及吸音措施,但絕不突兀,可與室內環境妥善融合。

▲ 現時擺放的自不然是 Edge 系列產品,而喇叭亦是 B&W 800 Diamond 系列座地喇叭。

▲ 後牆則是大型器材展示架,「收藏品」十分豐富。

▲ 早年不乏支持者的 azur 651A/651BD、azur 751R/751BD 宇宙盤及擴音機,就連同當年獲得的獎項一同展示。

▲ 其他經典產品還包括 D300 CD 播放機、CT50 立體聲錄音帶播放機。

▲ 以至 Sonata NP30 及 CD30 微型音響系統等等。

英倫本土開發之世界級產品

在正式開始參觀總部之前,Cambridge Audio Managing Director Stuart George 就先與一眾本地傳媒分享該品牌的歷史、重要的經典產品、品牌及產品之研發理念,並接受我們訪問。Stuart 表示 Cambridge Audio 是「大英之聲」(Great British Sound)故事的一部分,希望產品可以讓消費者享受音樂帶來的樂趣,所有器材都以「無添加、不帶走」原聲訊號內任何東西作為目標,而研發產品時亦會盡力簡化訊號傳輸路徑,並以「先聆聽,後量度」作宗旨。

他再強調,Cambridge Audio 的所有產品都是於我們當日身處之總部中開發,定位卻是面對全球的世界級器材,而專利技術包括 StreamMagic 串流平台、自家環型變壓器、Class XD 擴音技術及 S3 Servo CD 伺服系統,亦只會是「劍橋限定」。Stuart 續透露在過去兩年,Cambridge Audio 是英國擴音機銷售量最佳的品牌,並指出像 Yoyo 系列等無線產品為品牌開拓新消費群,而 CX 系列則定立了品牌產品的全新標準,至於即將推出之全新旗艦 Edge 系列,就會改變普羅大眾對 Cambridge Audio 的固有睇法。「不過,我們的故事將會繼續,未來發展藍圖就是『簡單而專注』,並以 5 年內將產品銷售額倍增作為目標。要達成這個目標,我們除了繼續開發及提供『世界級』產品外,更會致力拉近銷售網絡與客戶之間的距離,令更多人了解 Cambrdige Audio 是一個怎樣的品牌,將我們的文化帶入客戶的生活之中,並由他們將產品的口碑觸及至其他消費者層面。」

▲ Cambridge Audio Managing Director Stuart George 表示,他們的產品全於英國倫敦總部開發,並達至世界級水平。

不會放棄正規家庭影院器材  但需物色合適合作夥伴

對於 Cambridge Audio,艾域最印象深刻的一定是當年之 DACMagic 桌上型 USB DAC 及一眾家庭影院環繞聲擴音機,而自己亦是她的 4K UHD BD 宇宙盤 CXUHD 之現有用家。藉著今次機會,艾域亦有向 Stuart 查詢 Cambridge Audio 在相關產品未來的發展取向。他表示 BD 播放機一直是他們自豪的出色產品,而 CXUHD 受歡迎程度更是超乎他們預期。「不過相信大家都明白,現時與我們合作的品牌(所指的是 Oppo)已經決定停產影音產品,不過我們將會繼續物色另一個值得合作的品牌,去提供合適的『世界級』產品,而 AV 環繞聲擴音機也是同一情況。」及後 CEO Johnson-Flint 續補充,他們與 CXUHD 核心晶片生產商 Mediatek 一直保持密切聯絡及合作,未來亦會繼續為 CXUHD 帶來最新的系統韌體更新,以維持產品持續緊貼最新技術發展。

至於桌上型 USB DAC,Stuart 就表示雖然現階段未有開發中的相關產品,但用於全尺寸 Edge 系列的 USB DAC 線路系統,他們亦將會研究在未來將之轉移至桌上型產品的可能性。假若最終真的有相關產品面世,相信會是 CAS 玩家的一大福音。

▲ Cambridge Audio 公司著重員工之間的士氣,因此在會議室中亦會見到掛滿了員工們一同旅遊時的合照。

▲ 在樓梯間則有大黑板,寫上將會舉行的團隊活動,例如之前就舉行過保齡球活動。

▲ 洗手間門牌亦不失幽默。

▲ 所有洗手間的牆壁都人手貼上世界各地的歌手相片,連廁所也要充滿著音樂元素。

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