艾域評:YouTube TV 殺到!網絡電視會否取代傳統 HK 香港電視?

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四月 6, 2017 •獨立評論, 電影 / 劇集

雖然經常有人說現時香港消閒娛樂選擇眾多,就連欣賞影視內容,也是拿著電話觀看短片多,「坐定定」看電視的人已經愈來愈少,但究竟電視台對社會的影響力是否已經大不如前呢?艾域個人認為其實不然,君不見近日娛樂版頭條,就是一位被「大台」力捧的男藝人之緋聞是非?而平日流連網上討論區,亦不難看到討論本地電視台劇集、綜藝節目的帖子,依然備受熱推。

說實話,艾域個人日常娛樂仍以觀賞電視節目為主,只是方式的確有所改變。乘著網上大型影片分享平台 YouTube 剛剛在美國指定地區推出收費訂閱服務「YouTube TV」,將各大收費電視頻道整合至同一平台作串流播放,也回望一下我們身處的香港,面對各式各樣影視內容平台的出現及競爭,各大免費及收費電視台有何轉變,以及這些轉變對觀眾帶來的利與弊。

美國推 YouTube TV 收費電視整合串流

YouTube TV 現時適用於美國芝加哥、洛杉磯、紐約、費城及三藩市海灣區,每月收費為美金 35 元,設有一個月免費試用,可登記 6 個帳戶並同時在 3 個不同裝置上觀看串流節目,可供收看的直播頻道超過 40 條,包括著名的有線電視台 ABC、CBS、FOX、NBC、ESPN 旗下的新聞、劇集及時尚娛樂、體育、兒童等頻道。除了可在智能流動裝置及電腦觀看外,YouTube TV 亦支援 Google Cast 投放功能,令上述直播頻道可透過網絡串流,在正式電視上觀看,現時訂閱 YouTube TV 服務一個月更會獲贈 Google Chromecast 裝置,而且可將節目「錄影」至雲端硬碟,保留時間為 9 個月。

▲ YouTube TV 除可在流動裝置及電腦上觀看外,更可透過 Google Chromecast 技術,將節目投放至電視上欣賞。

▲ 可供收看的直播頻道超過 40 條,包括著名的美國有線電視台 ABC、CBS、FOX、NBC、ESPN 等旗下頻道。

香港電視台同樣著力開拓 OTT 平台

將焦點拉回到香港,雖然 YouTube TV 未知有否機會在香港推出,但其實各大免費及收費電視台,都已全面進軍 OTT 平台,例如 TVB 早期的 myTV 到進化版 myTV SUPER、nowTV 的 now 隨身睇、有線電視的 i-CABLE 流動版,以至 ViuTV 的同名 App,均可透過家用網絡或者流動數據,觀看各個電視台的直播及點播節目。而是次在美國推出的 YouTube TV,實際上就可被視之為一個將上述電視台的 OTT 直播頻道整合的一個功能,對用戶而言的確是十分方便的功能。

▲ 現時兩間免費電視台及兩間收費電視台,都積極開拓旗下各自的 OTT 平台。

▲ 早前「now 隨身睇」就進行全面革新,進一步整合 HBO、FOX、AXN 等外購頻道,讓用家可使用一個 App 觀賞各條頻道。

OTT 平台好處:有足夠潛力輸出高畫質,有網絡即可觀看

相對傳統 TVB 及 ViuTV 採用大氣電波,以至奇妙電視將採用之固網傳輸的數碼電視廣播,有可能受到發射站訊號覆蓋未至或者大廈天線系統問題,導致無法接收,OTT 平台就可說是「只要上到網就看得到」,既無需像傳統收費電視般需要特定解碼器,亦不會受大氣電波或固網覆蓋範圍影響,對於家中電視訊號接收不佳的人士而言,在網絡基建發展理想的香港,OTT 平台就可讓用戶繼續觀看想看的頻道及節目。另外,現時香港的大氣電波頻寬大約僅為 21.5Mbps 左右,但一般家居網絡甚至流動數據,傳輸頻寬已經遠遠超過這個數字,因此理論上即使在同一解像度下,OTT 平台除可帶來更高位元率(bitrate)的畫面外,亦有足夠空間帶來更高解像度的畫面,例如 myTV SUPER、Netflix 等,在香港就提供 4K 解像度影像訊號。

▲ 使用網絡串流的 OTT 平台如 Netflix,已可支援 4K UHD 超高清解像度輸出。

傳統電視的存在價值:電視即開即看,可被動欣賞節目

作為傳統大台及業界龍頭,TVB 卻剛剛公佈電視廣告收入持續下跌,而且觀眾亦不斷流失。面對 OTT 平台,究竟傳統電視是否真的會逐漸失去存在價值呢?就讓艾域分享一下一個個人故事:話說有一次家中寬頻突然停止服務,原本串流中的節目自然無法觀看,而此時使用大氣電波傳輸的免費電視訊號就立即大派用場。另外,對比於各個 OTT 平台,傳統電視在使用方便度仍然較為優勝,對於新科技認識不多的人士而言,傳統電視仍可做到即開即看,過程無須任何繁複設定。最後,傳統電視頻道是直播式播放,觀眾看甚麼節目基本是沒有選擇(可選擇的是記著想看的節目播放時間,屆時打開電視觀賞),但若果辛勞工作一天後回到家中,想讓腦袋休息、不想再花心思選擇想觀看的節目時,傳統電視廣播,就仍然可以發揮其作用。

▲ 雖說 OTT 平台已日漸普及,但收看大氣電波電視廣播仍屬主流。

▲ OTT 平台及免費電視廣播艾域都有使用,有時前者會經常遇到選來選去都不知看甚麼的情況,而免費電視廣播則有一絲未知數,有機會遇到令人驚喜的節目,個人認為是後者的優點所在。

OTT 平台解決投放限制   對傳統電視衝擊勢必更大

觀乎 YouTube TV 與其他香港 OTT 平台之間的分別,除了前者是「大一統」,整合多個美國著名電視台的直播頻道之外,YouTube TV 支援 Google Cast 投放,讓你可將節目投放至電視上觀看,亦是當下各大香港 OTT 平台尚未做到的一大限制。雖說考慮到內容版權(香港免費以至收費電視台不少節目都屬外購),或者擔心非法錄製節目,OTT 平台無法透過 HDMI 輸出或無線投放算是情有可願。但觀乎如 Netflix、YouTube TV 這些國際級平台,都沒有相關顧慮,艾域覺得各大電視台的 OTT 平台,都應該與時並進,解決現有的投放限制,讓用戶可將節目轉送至熒幕更大尺寸的電視上觀看,屆時傳統電視廣播的壓力,就將會進一步增大。

▲ 個人認為香港各大 OTT 平台要進一步搶奪傳統電視廣播的觀眾,除了節目質素分野之外,可將節目投放至大熒幕觀賞亦非常重要。

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