24bit 88.2kHz/96kHz MQA 串流任聽 TIDAL Master 艾域試玩報告

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一月 10, 2017 • 實用技巧, 流動音樂, 評測, 隨身播放器, 音樂耳機

在香港可以訂用的音樂串流服務著實不少,而普遍用戶都離不開 Spotify、Moov、KKbox、Joox 以至 Apple Music。但在影音界中,最受玩家熱烈討論及歡迎的,就一定非美國饒舌天王 Jay-Z 於兩年前推出的 TIDAL 莫屬。

TIDAL 之所以受影音玩家歡迎,原因是打從一開始該平台已提供無損(Lossless)音樂串流計劃「TIDAL HiFi」,並與不少著名音響品牌合作,可以在它們的產品中直接登入使用 TIDAL 服務。來到今年的 CES 2017,該平台終於宣佈推出 TIDAL Master 服務,採用 MQA 技術提供 24bit 88.2kHz/96kHz Hi-Res Audio 串流,是繼法國串流平台 Qobuz,又一提供高解像音訊串流的平台,究竟如何才可體驗得到?效果又是如何?就讓艾域在此分享一下吧。

甚麼是 TIDAL Master?

TIDAL Master 是 TIDAL 最新的升級串流服務,透過使用合作夥伴 MQA(Master Quality Authenticated)的技術,令用戶即使只是聆聽串流音樂,亦可聆聽到錄音室母帶級的 Hi-Res Audio 高解像音訊。在 TIDAL Master 推出之前,部分音樂銷售網站如 Onkyo Music、2L、7digital 等,都已經有 MQA 格式音樂可供付費下載。

MQA 格式檔案在不支援 MQA 解碼的器材播放時,一般會辨識成 24bit/44.1kHz 或 24bit/48kHz 位元率及取樣率。但若在支援 MQA 解碼的音樂播放器(例如 Pioneer XDP-100R/300R 及 Onkyo DP-X1)或 DAC 解碼器材上播放,檔案就會還原出箇中「隱藏」細節,並以 Hi-Res Audio 方式呈現。以 TIDAL Master 為例,使用軟件解碼之後,MQA 專輯就會變成 24bit/88.2kHz 或 24bit/96kHz Hi-Res Audio 訊號輸出。

▲ TIDAL Master 是 TIDAL 聯同 MQA 一同合作推行的高解像音訊串流服務。

▲ MQA 的原理就是將母帶錄音進行 MQA 處理,再以任何無損格式作串流或下載,之後再透過指定硬件、軟件或 App 進行 MQA 解碼,呈現母帶原生的 Hi-Res Audio 高解像音訊。

▲ 原有的 HiFi 串流為 16bit/44.1kHz。

▲ Master 則會作 MQA 解碼並輸出 24bit/88.2kHz 或  24bit/96kHz 訊號。

暫只限電腦軟件 不另加收費

如前文所述,TIDAL 除可在一般智能手機、平板電腦及 DAP 等流動平台使用外,亦可在電腦以及音響器材登入使用。但現階段要使用 TIDAL Master 服務,則只限於使用該平台的專屬 PC 或 MAC 電腦軟件。可喜的是只要是 TIDAL HiFi 月費計劃的訂戶(每月月費為 $96),已可即時體驗 TIDAL Master,無需額外付費,亦與以往一樣提供一個月免費體驗。現時為 TIDAL 提供 Master 專輯的主要是 Warner Music Group、TIDAL 歌手及主要獨立唱片公司,歌曲數目已超過 30,000 首。

TIDAL Master 設定需知

不經不覺 TIDAL 已經面世兩年,由於艾域平時亦會聆聽本地歌曲,因此已轉而訂用另一支援無損串流的平台 Moov(TIDAL 其實都有本地專輯上架,但歌曲名十居其九為普通話拼音,令人卻步。)但乘著今次 TIDAL Master 的推出,艾域亦特別重新訂用該服務,並發現其電腦軟件已針對 CAS 玩家作出不少改進。若想將 MQA 的實力發揮到盡,在設定上就有以下需知:

▲ 現時 TIDAL 只有指定專輯提供 TIDAL Master 版本,用戶在「What’s New」介面中的「ALBUMS」分類,選擇「Masters」分項即可看到所有 TIDAL Master 專輯。

▲ 要聆聽 TIDAL Master,用戶需在「Settings」選單中的「Streaming」選項,將 「Quality(kb/s)設定為「HiFi/Master」。

▲ 若閣下連接電腦的 USB DAC 解碼並不支援 MQA,就記得在「Streaming」選項的「Sound Output」選擇已連接的 USB DAC(艾域是次示範使用的為 ASUS Essence One MKII,被辨識為「Speaker」)。

▲ 然後進入該 USB DAC 的設定選單,選擇剔上「Use Exclusive Mode」,並剔除「Passthrough MQA」,交由軟件先進行 MQA 解碼,然後將訊號傳輸至 USB DAC。若 USB DAC 解碼支援 MQA 解碼,你則可同時剔上「Passthrough MQA」,將訊號交由 USB DAC 作 MQA 解碼,預計效果將會更佳。

艾域:「MQA 聽感有提升,但未算是立杆見影。」

由於 TIDAL 會同時為 MQA 專輯繼續提供 16bit 44.1kHz/48kHz 無損版本,要比較兩者之間的聲音表現確實方便。艾域選擇播放 Madonna 經典歌曲《Material Girl》與及 Bruno Mars《Count On Me》之 24bit/96kHz MQA 版本及 16bit/44.1kHz HiFi 無損版本作比較,並由 USB DAC ASUS Essence One MKII 直接驅動 Fender FXA7 入式耳耳機。

比較兩者的效果,感覺 MQA 版本整體密度較 HiFi 版本更高,不論樂器及人聲的細節圓滑度及紮實度都有更理想的效果,對比之下 HiFi 版本就會略見平面而不夠鮮豔,不過兩者之間的分野其實並非是立杆見影,但既然不用額外付費,TIDAL 加推 MQA 串流,其實也是值得親身一試的。

▲ 試聽歌曲:Madonna《Material Girl》、Bruno Mars《Count On Me》。

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